Z Ełku wyruszyła choinka, która będzie zdobiła Plac św. Piotra w Rzymie. Transport pobłogosławił biskup ełcki Jerzy Mazur. „Tegoroczna choinka bożonarodzeniowa to jubileuszowy dar dla papieża Franciszka, wyrażający wdzięczność za 25 lat istnienia nowych struktur Kościoła w Polsce” - powiedział ordynariusz diecezji ełckiej. Do Rzymu świerk z mazurskich lasów dotrze najprawdopodobniej za 10 dni.

To obecnie chyba jeden z najcenniejszych transportów, poruszających się po polskich drogach. W asyście eskorty, wczoraj naczepa z wyjątkową zawartością trafiła do Ełku: – Kierujemy do Ciebie naszą gorącą prośbę, byś na czas przejazdu drzewa bożonarodzeniowego, pobłogosławił i miał w swojej opiece wszystkich, którzy będą uczestniczyć w tym transporcie – mówi Jerzy Mazur, biskup ełcki.

„To chwila historyczna” - podkreślali miejscowi samorządowcy: – Pielgrzymi, turyści, a za pośrednictwem mediów mieszkańcy całego świata zobaczą, jak wspaniałą krainą są Mazury – mówi Tomasz Andrukiewicz, prezydent Ełku.

Na ten moment Diecezja Ełcka czekała 10 lat. W 2007 roku zrodziła się inicjatywa, żeby podarować papieżowi drzewko z okazji millenium śmierci św. Brunona obchodzonego w 2009 roku - tłumaczył biskup ełcki - ale Watykan poinformował, że będzie to możliwe dopiero w tym roku.

W asyście orkiestry dętej i sygnalistów, biskup ełcki poświęcił transport, żeby szczęśliwie dotarł do celu. To druga polska choinka, która zagości w Watykanie. Dwadzieścia lat temu, świerk polskiemu papieżowi zawieźli górale z Zakopanego.

Tegoroczne drzewo pochodzi z Puszczy Rominckiej: – Powstało z samosiewu. Szacujemy, że ma około 70 lat. Dorosło do 28 metrów wysokości. Zostało ścięte, bo jest w pobliżu drogi, które ma być remontowana – mówi Jarosław Krawczyk, rzecznik Regionalnej Dyrekcji Lasów Państwowych w Białymstoku.

Drzewo zostało zabezpieczone specjalną siatką i łańcuchami, żeby pień nie poruszył się podczas transportu. Ten będzie odbywał się w godzinach nocnych, kiedy ruch jest mniejszy. Świerk z Polski dotrze do Rzymu 22 listopada. Pod eskortą żandarmerii i straży watykańskiej choinka zostanie przetransportowana na plac św. Piotra, gdzie zostanie ustawiona. Włączenie iluminacji na świerku odbędzie się 7 grudnia z udziałem polskiej delegacji, która tego dnia spotka się z papieżem Franciszkiem.